Остров Хувентуд – крупнейший в архипелаге Лос Канарреос и второй по величине на Кубе. Большая часть острова покрыта сосновыми лесами (поэтому до 1978 г. остров назывался «Остров сосен» (Isla de Pinos). Над поверхностью небольшие останцовые возвышенности. Юг сильно закарстован, много болот. Поверхностный сток отсутствует. Леса значительно сведены. В северной части, в основном равнинной, есть невысокие горы.

Isla_de_la_Juventud

Здесь много пляжей, которые пользуются популярностью у туристов. Хувентуд популярен, как место рекреационного дайвинга.

К острову прилегают маленькие острова, многие из которых охотно посещаемы туристами из-за прекрасных условий для отдыха. К одним из таких островов относится живописный островок Кайо-Ларго.

Столица острова Хувентуд и прилегающих островов Нуэва-Херона появилась на картах в 1802 г. Остров с начала его открытия Колумбом, в разное время носил разные имена: Гуанахо, Сантьяго, Камарго, Остров попугаев из-за большого количества живущих там птиц, а также Пинос.

Очаровательные уголки нетронутой цивилизацией природы с многообразными природными ценностями, исторические места и археологические находки дали толчок к развитию туристической инфраструктуры, строительству комплексов отелей, аэропорта международного класса.

Остров приятно удивит любителей музыки, так как только здесь можно услышать звуки уникального ритма суку-суку. Для любителей гончарного искусства и ваяния есть возможность ознакомиться с уникальной керамикой и интересными скульптурами, создаваемыми для проведения постоянных конкурсов Мармоль Соль.

Любителям понежиться на теплом тропическом солнце стоит посетить удивительный пляж Бибихагуа с необычным черным цветом песка, что стало возможным из-за эрозии скал от воздействия на них соленой морской воды.

На востоке острова Хувентуд поражает разнообразием растительного и животного мира еще один кубинский заповедник – Лос-Индиос-Сан-Фелипе.

Одному из лидеров революции на Кубе – Хосе Марти принадлежала усадьба Эль Абра, ныне ставшая музеем и национальным достоянием. Многие годы он провел в этом доме после отбывания срока в тюрьме за свою революционную идеологию.

Восточнее столицы острова, в 1928г. была построена знаменитая тюрьма Пресидио Модело, где в 50-е годы XX века в качестве заключенного здесь побывал команданте Фидель Кастро, после штурма казармы в карибском городе Саньтяго-де-Куба.

Пунта-эль-Эсте славится пляжем протяженностью в полторы тысячи метров, признанным одним из лучших на острове. Галерея пещер изобилует древними наскальными рисунками, скрывающими много тайн прошлого. А со скал открываются невероятные виды, которыми можно любоваться до бесконечности.

Западная часть острова известна находящимся на ее территории Национальным морским парком Пунта Франсес с замечательными видами, защищенными колониями кораллов маленькими, тихими пляжами, разделенными скалами.

Недалеко от парка действует всемирно известный центр дайвинга Эль-Колони, в котором каждый год проходят конкурсы подводной фотографии.

Остров Кайо-Ларго, занимая небольшую площадь, (менее 40 кв. км), имеет почти 25км великолепных пляжей с белым песком со стороны Карибского моря. Глубина моря и удивительные морские пейзажи отлично подходят для дайвинга и подводной фотоохоты.

Недалеко от острова Кайо-Ларго расположился маленький островок Кайо-Росарио, с множеством видов рыб, также являющийся излюбленным местом дайверов и любителей подводной фотосъемки.

Большая стая обезьян, обитающих на острове Кайо Кантилес, дала ему еще одно название – Остров обезьян. Еще одно отличное место для плавания и подводной охоты.

Население острова Ларго-дель-Сур, состоящее из огромного числа игуан, стало причиной того, что его стали шутливо называть карибским парком юрского периода.

Остров Хувентуд — одна из основных сельскохозяйственных провинций Кубы. Здесь выращиваются цитрусовые, в том числе поставляемые на экспорт, и овощи. Обширные площади заняты пастбищами.